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Feb 06

Cuore: la pompa artificiale Vad di DeBakey

Per i pazienti in attesa di un trapianto di cuore, può rappresentare una soluzione temporanea quello artificiale brevettato da DeBakey nel 1998. Oggi si torna a parlarne per la recente scomparsa del rinomato cardiochirurgo americano. Effettivamente la pompa di DeBakey è stata progettata proprio per offrire una “soluzione ponte” ai pazienti che necessitano di un cuore nuovo e che sono alle prese con le lunghe liste d’attesa.
Il dispositivo artificiale prende il nome di Vad (ventricular assisted device), pesa 96 grammi ed è grande quanto due batterie stilo. Il vantaggio del cuore di DeBakey è di essere più leggero dei precedenti dispositivi cardiaci artificiali, il peso è infatti di ben 15 volte inferiore a quelli usati normalmente. Una curiosità su questa invenzione è che si ispira al sistema di propulsione dello Shuttle. Il cardiochirurgo ebbe la geniale idea proprio mentre stava conversando con un ingegnere della Nasa.

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